Guatemala 1735-G J 8 escudos

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Aureo sale 242, lot 166
The specimen shown was lot 166 in Aureo y Calico sale 242 (Barcelona, March 2012), where it sold for 95,000 € (about $147,493 including buyer's fees). The catalog description[1] noted,

"Felipe V (1700-1746). 1735. Guatemala. J. 8 escudos. (Inédita). Todos los datos visibles, incluido el nombre y el ordinal del rey. Del año 1735 se conocen todos los valores en plata. Extraordinariamente rara. ¿Única conocida?. MBC+. (Philip V (1700-46), eight escudos of 1735, Guatemala mint, unpublished date. King's name ordinal and date visible. For 1735, all the silver denominations are known. Extraordinarily rare, perhaps unique, very fine plus.)

"Guatemala, en el virreinato de Nueva España, sólo disponía de las monedas acuñadas en México, Potosí, Lima y aún de la propia metrópolis como todo circulante. Dada la escasa cantidad de moneda disponible, se suplía con piezas de metal precioso sin ninguna marca de garantía. Esta situación dificultaba en gran manera el comercio local, y no suponía ningún beneficio para la Real Hacienda. El presidente de la Audiencia, Toribio de Cosío, propuso a Felipe V dotar a la ciudad de una ceca que remedia se el problema. Realizó la petición por carta el 10 de diciembre de 1714. Hubieron de transcurrir diecisiete años para recibir una Real Cédula (fechada en Sevilla el 17 de enero de 1731) por la que el rey autorizaba la fundación de la Casa de Moneda de Guatemala. Dos años más tarde, en febrero de 1733, llegaban desde México los cuños y utillaje necesarios. Según una crónica coetánea, el 19 de marzo de 1733 se efectuó una ceremonia inaugural con la acuñación de las primeras monedas, “cinco doblones de a diez y seis” (se entiende “pesos”, es decir, cinco piezas de ocho escudos); no nos ha llegado ningún ejemplar de estas onzas del primer año. En cual quier caso, las acuñaciones de oro fueron a título puramente representativo hasta la introducción de la acuñación a molino, que en Guatemala será en 1754, ya bajo Fernando VI. La sigla J corresponde al ensayador José Eustaquio de León y Losa, que ejerció el cargo en Guatemala desde la apertura del taller. El ejemplar que presentamos es el único conocido; y, hasta el momento inédito con la onza de1 734 (Caballero de las Yndias abril 2009) es el mejor representante de un tipo muy especial, pues las de Guatemala son las únicas onzas de busto acuñadas a martillo. La excelente calidad de su labor decae en las escasas piezas de los años siguientes. (Guatemala, in the viceroyalty of New Spain, had available only those coins minted in Mexico, Potosi and Lima and none struck locally. Given the scarcity of coin available, the supply of precious metal was not guaranteed. This situation impeded local commerce not to mention the needs of government. The president of the Audencia, Toribio de Cosío, proposed to king Philip that a mint be established to remedy the problem. This petition was sent 10 December 1714. The royal ordinance authorizing the mint was not received until January 1731. Two years later, in February 1733, the dies and machinery arrived from Mexico City. According to a contemporary chronicle, the mint was ceremonially inaugurated in 19 March 1733 with the production of the first coins, five pieces of sixteen (i.e., doubloons) but none of this date have survived. In any case, gold production was purely nominal until the introduction of proper milling machinery in 1754, during the reign of Ferdinand VI. The letter J stands for assayer José Eustaquio de León y Losa, in charge since the opening of the mint. The example we present is the only one known and is the best representative of a special type, a bust eight escudos struck by the hammer. The excellent quality of this work declined in the following years.)"

Other dates of this type are known but all are very rare.

Reported Mintage: unknown.

Specification: 27.07 g, .917 fine gold, .798 troy oz ASW.

Catalog reference: Cayón-unlisted, KM 7 (unlisted date), Cal. 1, Cal.Onza 541.

Source:

  • Cayón, Adolfo, Clemente Cayón and Juan Cayón, Las Monedas Españolas, del Tremis al Euro: del 411 a Nuestros Dias, vol. 1, Madrid: Cayón9-Jano S.L., 2005.
  • Friedberg, Arthur L. and Ira S. Friedberg, Gold Coins of the World, From Ancient Times to the Present, 7th ed., Clifton, NJ: Coin and Currency Institute, 2003.
  • Michael, Thomas, Standard Catalog of World Coins, 1701-1800, 7th ed., Iola, WI: Krause Publications, 2016.
  • [1]Sisó, Teresa, Eduardo Domingo and Lluís Lalana, Selección de 500 Monedas, Medallas y Billetes, Barcelona: Aureo y Calicó Subastas, 2012.

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