France 1698-W ecu

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Jean Elsen sale 120, lot 1250
France 1698W ecu rev JElsen 120-1250.jpg
This specimen was lot 1250 in Jean Elsen sale 120 (Brussels, March 2014), where it sold for €3,800 (about US$6,248 including buyer's fees. The catalog description[2] noted,
"FRANCE, Royaume, Louis XIV (1643-1715), AR écu de Flandre aux palmes, 1698 W (sur 1697), Lille. 2e réformation. Droit: B. cuirassé à droite. Revers: Ecu rond couronné entre deux palmes, écartelé aux armes de France, Bourgogne nouveau, Bourgogne ancien et Navarre. Très Rare. Belle réformation sur un écu de Flandre du premier type. (kingdom of France, Louis XIV (1643-1715), silver écu of Flanders with palms of 1698. Lille mint, second reformation. Obverse: armored bust to right; reverse: crowned round arms of France, new Burgundy, old Burgundy and Navarre between two palm branches. Very rare, well struck over an écu of Flanders of the first type. Very fine to extremely fine.)

Le surnom de "Carambole" fréquemment employé pour désigner ces monnaies proviendrait du terme espagnol carambola signifiant "duperie", "embûche". En effet, les émissions particulières à la Flandre furent ordonnées par Louis XIV afin de faire cesser la circulation de monnaies étrangères dans les territoires conquis de Flandre, de Hainaut, de Cambrésis et de Luxembourg. L'écu de Flandre, même s'il était le plus lourd écu jamais frappé, était en effet surévalué de près de 4 %. Son titre était calculé afin de ne correspondre à aucune monnaie en circulation et d'obliger leur refonte. Très Beau à Superbe. (The name of "carambole" is frequently employed to designate trickery or chiancery. Actually, these special issues for Flanders were ordained by Louis XIV to drive out foreign coin in the recently conquered regions of Flanders, Hainault, Cambresis and Luxembourg. The écu of Flanders, the heaviest écu ever struck, was in effect overvalued by 4%. The fineness did not match any coin then circulating, forcing their recall and melting.)"

This is one of the rarer écus of the ancient régime. Few were made and most were melted. They are known from the Lille mint for 1693-1700.

Recorded mintage: 4,500 "flans reformés."[1]

Specification: 37.65 g, .857 fine silver, 42-44 mm diameter, edge lettered DOMINE SALVVM FAC REGEM CHRISTIANISSIMVM, this specimen 37,29 g.

Catalog reference: Dupl-1528; Delm-422; Gad-219; L4L 284 (plate coin); Dr/4 no. 512, Dr/2 no. 488, Dav-3815, KM 300.

Source:

  • [1]Droulers, Frédéric, Répertoire General des Monnaies de Louis XIII à Louis XVI (1610-1792), 4e édition. Paris: AFPN, 2009.
  • Duplessy, Jean, Les Monnaies Françaises Royales de Hugues Capet à Louis XVI (987-1793), Tome II, 2e édition, Paris: Maison Platt, 1999.
  • [2]Elsen, Philippe, Vente Publique 120, Brussels: Jean Elsen & ses Fils, S.A., 2014.
  • Cuhaj, George S., and Thomas Michael, Standard Catalog of World Coins, 1601-1700, 6th ed., Iola, WI: Krause Publications, 2014.
  • Davenport, John S., European Crowns, 1600-1700, Galesburg, IL, 1974.

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