Category:Selections from Jean Elsen sale 115

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  • Elsen, Philippe, et al., Vente Publique 115: Collection Huntington, Brussels: Jean Elsen et ses Fils, S.A., 2012.

The catalog published a preface with a biography of the owner of the collection, which we have reprinted below along with a translation.

LES MONNAIES DES PAYS-BAS ESPAGNOLS DE LA COLLECTION ARCHER M. HUNTINGTON VENTE PUBLIQUE 115 – 8 DECEMBRE 2012

Archer Milton Huntington naquit le 10 mars 1870 à New York. Il hérita d’une grande fortune de son beau-père, l’industriel Collis Potter Huntington, l’un des ‘‘Big Four’’ de la Central Pacific Railroad, qui épousa sa mère Arabella Duval Yarrington en 1884 et mourut en 1900. Archer reçut une très bonne éducation, complétée par de longs voyages à travers l’Europe. A l’âge de douze ans, se promenant dans les salles de la National Gallery de Londres, il dit à sa mère qu’il voulait vivre dans un musée. Il réalisa quasiment ce rêve et remarqua, lorsqu’il était adulte, que « là où je vais apparaît un musée » ("Wherever I put my foot down, a museum springs up"). Avec ses parents, Archer voyagea à Londres et à Paris, visitant les musées, les galeries et les marchands d’art. Conseillé par sa femme, Collis constitua l’une des plus importantes collections d’art de cette époque. Archer s’intéressa de plus en plus à l’Espagne, à son influence à travers le monde, et se passionna pour tout ce qui touchait de loin ou de près à l’histoire et à la culture espagnoles. Bientôt il voyagea régulièrement seul à travers la péninsule ibérique et y visita les Asturies, la Galice, l’Aragon et la Navarre; il fit aussi un pélerinage à Yuste, au pied des montagnes Guadalupe, en Estrémadure. Au cours de ses nombreux voyages, il acheta livres, manuscrits, monnaies, jetons, peintures, sculptures... Il participa même à des fouilles archéologiques. En 1902, il publia une série d’articles dans le Bulletin Hispanique ainsi que plusieurs Index de livres défendus, celui de Louvain de 1546 et ceux du grand inquisiteur Valdés de 1551, 1554 et 1559. A partir d’une révision du manuscrit, Huntington publia également une édition critique du Poema del Cid.

(Archer Milton Huntington was born March 10, 1870 at New York. He inherited a large fortune from his grandfather, the industrialist Collis P. Huntington, one of the Big Four of the Central Pacific Railroad, who married Archer’s mother, Arabella Duval Yarrington, in 1884 and died in 1900. Archer received the very best education, complete with long voyages across Europe. At the age of twelve years, while walking in the rooms of the National Gallery of London, he said to his mother that he would like to live in a museum. He nearly realized his dream and later remarked, “Wherever I put my foot down, a museum springs up.” With his parents, Archer traveled to London and to Paris, visiting museums, galleries and art dealers. Counselled by his wife, Collis assembled one of the most important collections of art of his epoch. Archer interested himself more and more in Spain and its influence and conceived a passion for Spanish history and culture. He traveled regularly to the Iberian Peninsula and visited Asturia, Calicia, Aragon and Navarre; he also made a pilgrimage to Yuste, at the foot of the Guadalupe mountains, in Estremadura. In the course of his voyages, he purchased books, manuscripts, coins, tokens, paintings, sculptures…. He also participated in archeological digs. In 1902, he published a series of articles in the Hispanic Bulletin and published a critical edition of the Poema del Cid.)

Dès 1890, Archer Huntington devint membre de la New York Historical Society et en 1899, de l’American Numismatic Society (ANS). En 1902, il acquit en bloc la bibliothèque de littérature espagnole formée par le marquis de Jerez de los Caballeros, à cette époque la plus importante en Espagne. Le 18 mai 1904, il fonda la Hispanic Society of America (HSA) à laquelle il fit don de terrains sur la Beaux Arts Audubon Terrace (Washington Heights) à New York (à la 155e rue sur Broadway). Il y fit construire les bâtiments de la Hispanic Society pour abriter un musée et une bibliothèque de livres rares concernant le monde hispanique au sens le plus large (Espagne, Portugal et Amérique Latine), les plus importants en dehors de l’Espagne. Il y hébergea en effet sa formidable collection de livres, textes et documents anciens ayant trait au monde hispanique, plus de 15.000 livres imprimés avant 1700, comprenant la première édition de Don Quijote. Au total, la bibliothèque comptait plus de 175.000 livres. Dans l’esprit des grands philanthropes américains, Huntington offrit également des fonds permettant le bon fonctionnement de la société et l’accès gratuit au musée et à la bibliothèque. Actuellement, la bibliothèque compte plus de 250.000 livres.

(In the 1890’s Archer Huntington became a member of the New York Historical Society and in 1899, the American Numismatic Society. In 1902, he acquired the entire library of Spanish literature formed by the marquis of Jerez de los Caballeros, at that time the most important n Spain. On May 18, 1904, he founded the Hispanic Society of America and donated to it its location in New York. He constructed its premises to contain a museum and library of rare books concerning the Hispanic world in its large sense (Spain, Portugal and Latin America), the most important outside of Spain. He loaned to it his formidable collection of books, tests and old documents, including 15,000 books printed before 1700 and the first edition of Don Quixote. In total, the library contained more than 175,000 books. In the spirit of the great American philanthropists, Huntington donated funds permitting free public access to the museum. Today, the library contains more than 250,000 books.)

Elu président de l’ANS de 1905 à 1910, Huntington fut nommé président honoraire de cette société en 1910 et demeura membre du conseil d’administration (l’actuel Board of Trustees) jusqu’à sa mort, le 11 décembre 1955. En 1908, Huntington fit don à cette société de terrains, à côté du musée de la Hispanic Society sur Audubon Terrace, ainsi que de fonds permettant la construction du musée et des locaux. Il y établit aussi l’American Geographical Society et le Museum of the American Indian. Entre 1897 et 1907, Huntington reçut des distinctions honorifiques des universités de Yale, Harvard et Columbia ainsi que de l’université de Madrid. En 1911, il fut élu membre du National Institute of Arts and Letters et quelques années plus tard, de l’American Academy of Arts and Letters. En 1915, Archer Huntington offrit également des terrains où fut construit le building de l’American Academy of Arts and Letters, près de Riverside Drive et de la 155e rue, à côté de la Hispanic Society. En 1932, il donna des terres sur lesquelles il fonda la Brookgreen Gardens Sculpture Centre, près de Myrtle Beach, en Caroline du Sud. Une partie de Brookgreen Gardens est actuellement une réserve naturelle. Sur une autre partie se trouve la Huntington Beach State Park. Il créa également le Mariner’s Museum, l’un des plus grands musées maritimes au monde, à Newport News en Virginie.

(Elected president of the American Numismatic Society for 1905-10, he remained honorary president and member of the Board of Trustees until his death in December 11, 1955. In 1908, Huntington donated the land and funds permitting the construction of a museum at the location. He also established there the American Geographical Society and the Museum of the American Indian. Between 1897 and 1907, Huntington received honorary degrees from Yale, Harvard and Colombia as well as from the University of Madrid. In 1911, he was elected a member of the National Institute of Arts and Letters and the American Academy of Arts and Letters some years later. In 1915, he donated the land to the American Academy of Arts and Letters for the construction of its building and in 1932, the land for the Brookgreen Gardens Sculpture Centre in South Carolina, part if which is now a nature reserve. He also created the Mariner’s Museum at Newport News in Virginia.)

Tout au long de sa vie, Huntington fit don de montants importants à l’ANS pour agrandir les bâtiments, financer le fonctionnement de la société et des bourses de recherche, acquérir des collections et des ouvrages numismatiques. Ses donations permirent la publication des Numismatic Notes and Monographs, dont le petit format était la réplique des Hispanic Notes and Monographs, série qu’il avait également financée. Dans les années 1940, Huntington offrit des sommes importantes à l’ANS qui permirent à celle-ci d’augmenter considérablement son personnel. En sa qualité de président de l’Hispanic Society of America, Huntington décida de transférer son importante collection personnelle de monnaies du monde hispanique, de la Hispanic Society à la Numismatic Society voisine. Cette collection comprenait plus de 38.000 monnaies de la péninsule ibérique, du temps des colonies grecques à celui de la naissance des républiques indépendantes d’Amérique Latine. Elle compte de très nombreuses monnaies des Celtibères, de l’époque romaine, des Wisigoths, de l’Espagne omayyade et almoravide (pour les lire Huntington apprit l’arabe), des Reyes Catolicos, les rois catholiques Ferdinand d’Aragon et Isabelle de Castille, de Charles Quint à Joseph Bonaparte. En 1949, Huntington légua sa collection numismatique à la HSA et maintint sa conservation à l’ANS. De 1950 à 1954, les deux sociétés publièrent conjointement l’Hispanic Numismatic Series qui comprenait des articles traitant des monnayages de la péninsule ibérique et des pays que l’Espagne gouverna.

(As long as he lived, Huntington’s donations to the ANS allowed it to enlarge its premises, finance its operations, purchase collections and numismatic works. His donations permitted the publication of Numismatic Notes and Monographs, though in smaller format than the Hispanic Notes and Monographs, a series he also financed. During the 1940’s, Huntington offered large sums to the ANS to allow t to expand its personnel. As president of the Hispanic Society of America, Huntington decided to transfer his important personal collection of coins of the Hispanic world to the Hispanic Society and the neighboring Numismatic Society. This collection included more than 38,000 coins of the Iberian peninsula, from the time of the Greek colonies to the birth of the independent republics of Latin America. It included many coins of the Iberian Celts, the Roman period, the Visigoths, Umayyad and Almoravid Spain (to read which Huntington learned Arabic), the Catholic kings from Ferdinand and Isabella to Joseph Bonaparte. I 1949, Huntington left his numismatic collection to the HAS and it curation to the ANS. From 1950 to 1954, the two societies jointly published Hispanic Numismatic Series which contained articles concerning the coinages of the Iberian peninsula and the countries which Spain ruled.)

Dans la collection Huntington, les Pays-Bas occupent évidemment une place très importante et nous sommes très heureux de pouvoir proposer aux enchères les monnaies des Pays-Bas du Sud et du Nord frappées pendant l’époque espagnole et le premier siècle de la République des Provinces-Unies. Après la dispersion de plusieurs collections importantes de monnaies, médailles et jetons des Pays-Bas dans nos ventes publiques (17, 59, 62, 84, 87, 89, 91, 100, 106 et 109), nous espérons sauvegarder cette partie de la collection Huntington pour les générations futures par un catalogue détaillé et très abondamment illustré.

(Within the Huntington collection, the Low Countries occupy a very important place and we are very happy to offer at auction the coins of the Low Countries, south and north, struck during the Spanish period and the first century of the existence of the United Provinces. We hope to safeguard this part of the Huntington collection for future generations by a detailed and profusely illustrated catalog.)

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