Bolivia 1768-P V 8 reales

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photo courtesy Cayon Subastas

The Spanish colony of Upper Peru produced hammered cob coinage at the Potosi mint from 1573 to 1773, with a major debasement scandal and subsequent reform occurring in 1649-1652. The period 1767-1770 saw simultaneous issue of milled columnarios. The royal or presentation issues are very rare and highly sought after, while the regular strikes vary in price according to the visibility of the date, mint, and assayer initials.

The specimen shown was lot 865 at Cayon Subastas auction held February 4, 2012, where it sold for 320 euros ($497 including buyer’s fees). The catalog description[1] noted
"Potosí 8 reales. 1768. V sobre otra letra. Dos fechas. Cy no lo cita. MBC. Muy interesante. ¿Inédita?. Paoletti cataloga 1768 VY identificando a José Vargas y Flor y Raimundo Yturriaga como ensayadores. Menciona la transición de Luis de Quintanilla (Q), que estuvo más de tres lustros desempeñando su trabajo, a Vargas (V) y también una misteriosa J (¿el propio José Vargas?). Sin embargo, el duro que presentamos muestra en reverso, en el cuadrante inferior izquierdo, lo que parece V sobre J. Podría cuadrar, aunque sería dos años antes de lo referido por Paoletti que da esa J en 1770. Pero lo absolutamente desconcertante es lo que muestra con claridad el anverso: es V sobre algo, que parece F. ¿Podría ser un intento de monograma VF de Vargas y Flor o de una primera propuesta de marca, solo F? ¿Trabajaría este mismo ensayador con tres iniciales V, J y F? También podría ser, inclinándonos por esta versión, V sobre E. Habría que atribuir entonces el punzón a Esteban Gutiérrez de Escalante que trabajó en la ceca en 1750 y 1751, punzón que sería retocado para aprovecharlo. Además, López-Chavez e Yriarte catalogan un 1768 E, dato que nosotros hemos recogido en nuestro corpus. (Potosí eight reales of 1768, assayer "V" over another letter, two dates, not mentioned in Cayón. Very fine, very interesting, unpublished? Paoletti catalogued 1768 VY identifying José Vargas and Flor y Raimundo Yturriaga as assayers. Mentioned is the transition of Luis de Quintanilla (Q), who had more than three partners in his work, Vargas (V) and also a mysterious J. However, this peso presents us on the reverse, in the lower eft quadrant, what seems to be V over J.)"

Recorded mintage: unknown.

Specification: 27.07g, 0.917 silver, 0.7980 oz ASW. This specimen 27g.

Catalog reference: KM-45.

Source:

  • Cayón, Adolfo, Clemente Cayón and Juan Cayón, Las Monedas Españolas, del Tremis al Euro: del 411 a Nuestros Dias, vol. 1, Madrid: Cayón9-Jano S.L., 2005.
  • [1]Cayon Subastas, Auction February 2012: Highly Important Collection of Spanish and Latin American 8 Reales and other Coins from the Spanish Empire, Madrid: Cayon Subastas, 2012.
  • Michael, Thomas, Standard Catalog of World Coins, 1701-1800, 7th ed., Iola, WI: Krause Publications, 2016.

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